Q.아동상담센터란 뭐하는 곳이예요?

아동상담센터란 말 그대로 아동문제를 상담하는 곳입니다. 그런데 많은 분들이 여기서 오해를 하십니다. 즉, "아동문제"라는 말을 흔히 말하는 "자폐"나 "정신지체"와 같은 조금 심각한 "정신장애"만을 생각하신다는 것입니다. 하지만 엄밀히 말해서 대부분의 아동상담센터에서는 우리 주변에서 흔히 볼 수 있는 "소심한 아이", "산만한 아이", "친구들과 잘 어울리지 못하는 아이" 등과 같은 가벼운 정서적인 문제를 상담하는 곳이라는 표현이 더 어울립니다. 이를 굳이 "장애"라는 이름을 붙여서 그렇지 예전에는 아무런 문제도 되지 않았습니다. 하지만 사회의 변화와 더불어 이와 같은 문제를 가진 아이들은 불이익을 받기 때문에 그러한 불이익을 받지 않게 하기 위해서 상담 혹은 놀이치료를 받는 것입니다.
 

Q.상담받은 기록이 남습니까?

아동상담센터는 병원이 아니기 때문에 의료기록을 보관해서 관련기관에 제공할 의무가 없습니다. 따라서 기록 때문에 어떤 불이익을 당하는 경우는 없으니 안심하셔도 됩니다.
 

Q.소아정신과에서도 놀이치료를 하던데요?  

 그렇습니다. 하지만 소아정신과나 복지관에서 놀이치료를 하시는 분들은 의사나 복지사들이 아니라 대부분 놀이치료사들입니다. 물론 소아정신과 의사나 복지사들도 놀이치료를 직접 배워서 하시는 분들이 있지만 극히 드뭅니다. 의사와 놀이치료사는 다른 분야라고 생각하시면 됩니다.
 

Q.상담센터에서 약물처방도 합니까?  

상담센터는 사설 서비스기관입니다. 그리고 병원은 의료기관입니다. 의약법에 약물은 어떠한 경우라도 의사외에는 처방을 할 수가 없습니다. 따라서 약물이 필요하다고 생각될 경우에는 의사에게 소견서를 써줄뿐 상담센터에서 처방은 직접 할 수가 없습니다.
 

Q.상담비는 얼마입니까?   

상담비는 지역에 따라서 그리고 기관에 따라서 천차만별입니다. 싼 곳은 대강 3만원 정도(1회 45분정도)에서 비싼곳은 15만원 정도까지 되는 것으로 알고 있습니다. 아동상담센터만 예를들면 평균 5만원에서 10만원 정도로 생각하시면 될 것입니다. 이렇게 상담비가 차이가 있기때문에 상담을 원하시는 기관에 직접 문의하시는 것이 좋습니다.
 

Q.왜 상담비가 그렇게 차이가 나죠?  

일률적으로 그 이유를 밝히기는 꽤 어렵습니다. 크게 지역에 따라서 차이가 있습니다. 그 이유는 각 지역의 임대료와도 관련이 있겠죠. 두번째로는 상담기관의 규모나 치료사의 권위와도 관련이 있습니다. 마지막으로는 병원이나 복지관은 싼 편이고 아동상담전문기관은 비싼편입니다. 모든 곳이 그러하지는 않겠지만 이 또한 치료사들의 경력과 연관이 있습니다.
 

Q.심리검사 비용은 기관마다 상당한 차이가 있던데 왜 그러죠?

첫째는 위의 상담 및 치료비의 차이점과 마찬가지로 지역이나 기관의 정책에 따라 다르다고 할 수 있습니다.

두 번째로 검사자의 경력과도 관련이 있을 수 있습니다.

세 번째로 대부분의 기관에서는 검사비용과 결과비용을 별도로 청구합니다. 따라서 비용을 문의하실때는 반드시 결과비용이 포함된 가격인지 물어보셔야 합니다.

마지막으로 심리검사의 종류는 매우 다양합니다. 따라서 어떤 검사를 하느냐에 따라서도 비용이 달라집니다. 대부분 터무늬없이 싼곳은 검사가 제한적일 가능성이 많습니다. 또한 심리검사는 주로 도구를 사용하는 검사이기 때문에 검사자체만 놓고 본다면 약간의 지식만 있다면 누구나 가능합니다. 하지만 심리검사는 검사자체가 중요한 것이 아니라 검사결과를 어떻게 해석하느냐가 중요합니다. 따라서 전문가가 아니면 해석이 불가능하다고 해도 과언이 아닙니다. 하지만 몇몇 기관에서는 자격이 없는 무자격자가 검사를 시행하는 곳도 있기 때문에 고도로 전문화된 검사는 시행하지 않는 곳도 있으며 검사결과를 신뢰할 수 없는 곳도 있습니다. 이럴 경우, 돈과 시간만 낭비하는 결과를 가져올 수 있으니 금액만 가지고 단순비교를 하시는 것은 절대 위험합니다.
 

Q.상담이나 치료기간은 어느 정도 걸립니까? 

아마도 비용 다음으로 많이 하는 질문인 것 같습니다. 하지만 답은 없습니다. 심리문제란 타고난 기질과 환경이 서로 어우러져 발생하는 문제입니다. 따라서 기질적인 문제는 상담이나 치료를 통해 통제가능하지만 아이를 둘러싸고 있는 환경은 치료사가 통제할 수 없습니다. 따라서 상담 및 치료과정에서 그러한 환경통제 방법들을 조언하는 역할도 하는 것입니다. 하지만 주위에서 그러한 통제가 이루어지지 않는다면 기간은 그만큼 늘어날 수밖에 없습니다. 그렇기 때문에 통계적인 상담이나 치료기간을 말할 수는 없지만 일반적으로 주 1회 상담을 할 경우, 최소한 6개월은 지속해야 그 효과를 기대할 수 있습니다.
 

Q.어떤 기관을 선택해야 됩니까?   

일반인들이 기관을 선택할때 어디에 기준을 두어야하는지 어려움이 많습니다. 하지만 조금만 노력한다면 그다지 어려운 일도 아닙니다. 다음을 참고하십시오.

첫째는 '아동상담전문기관'인가를 잘 살펴보십시오. 지금은 '아동교육기관'이나 기타 전혀 전문분야가 아닌 사람들도 '아동상담이나 치료'를 한다고 하는 곳이 많습니다. 따라서 대학원에서 아동상담이나 심리치료를 전공했는지 그리고 경력은 얼마나 되었는지 잘 살펴보시기 바랍니다.

두번째로는 치료사들, 특히 소장의 학력이나 경력을 잘 살펴보십시오. 대부분의 기관에서는 소장의 이론적 접근방법이나 철학에 따라 다른 상담사들도 맞추는 것이 관례입니다. 그렇기 때문에 개인적으로 아무리 유능한 상담사라도 어떤 특정 이론만 고집하는 기관에서 일을 한다면 그 기관의 방침에 따를 수밖에 없습니다. 따라서 기관의 원장이나 소장의 철학이나 상담접근방법을 살펴보시는 것이 좋습니다.

또한 상담기관은 크게 두 가지 분야로 나누어지는데 하나는 '정서장애 전문기관'이고 또 하나는 '발달장애 전문기관'입니다. 물론 대부분 병행하는 곳이 많지만 이또한 소장의 학력이나 경력에 따라 많이 좌우되는 경우가 있습니다. 모든 곳이 그렇지는 않지만 일반적으로  'OO상담센터'라는 기관명을 가진 곳은 '정서장애'쪽을 전공하신 분들이 많고, 'OO발달센터'라는 기관명을 가진 곳은 특수교육, 혹은 발달장애쪽 공부를 하신 분들이 선호하는 듯 합니다. 이러한 것도 기관을 선택하는데 하나의 참고가 될 수 있지 않나 하는 생각을 해봅니다. 하지만 절대적인 것은 아니니 주의하시기 바랍니다.
 

Q.초기 평가를 받을 때, 소아정신과와 아동상담센터 중 어디가 좋을까요?   

  우선 모두 장단점이 있습니다. 하지만 아이가 발달상의 문제를 보일 때는 소아정신과가 있는 종합병원을 찾는 것이 좋습니다. 이유는 종합병원이 아니면 뇌나 신경검사와 같은 정밀검사를 받을 수 없기 때문입니다. 또한 아이의 상태가 심각하다고 생각될 때도 병원을 찾는 것이 좋습니다. 심각한 경우는 대부분 약물복용을 병행해야하기 때문입니다.

반대로 정서나 심리적인 문제는 상담센터에서 평가를 받는 것이 좋습니다. 이유는 의료보험 수가와도 관련이 있지만 병원은 특수성 때문에 '평가'가 굉장히 단순하게 진행되는 경우가 많습니다. 특히 아이의 심리적 문제를 호소하는데 몇분간의 부모면담으로 진단이 내려지는 경우도 있습니다. 하지만 아동상담센터의 평가는 보다 다양하게 이루어집니다. 따라서 시간도 대부분 1시간 이상이 소용됩니다. 하지만 평가비용이 비싸다는 단점이 있습니다.
 

Q.병원에서 꼭 지정한 아동상담센터를 가야 합니까?

반드시 그럴 필요는 없습니다. 하지만 병원과 놀이치료를 병행해야 할 경우, 담당의사가 지정해 준 병원을 가는 것이 좋습니다. 이 경우, 병원과 아동상담센터간의 원활한 협조가 이루어지기 때문입니다. 하지만 솔직히 말해서 병원뿐만 아니라 저희도 다른 기관을 소개할 때는 개인적인 친분이나 인맥으로 소개를 할뿐이지 능력과는 거리가 멉니다. 따라서 궂이 마음에 들지 않는다면 의사에게 말하는 것이 좋습니다. 물론 부모님들의 입장에서 그렇게 쉽게 말할 수 있는 상황은 아니겠지만...
 

Q.왜 아동상담센터는 예약제를 시행하나요?

위에서 언급한 바와 같이 아동상담센터는 병원과 달리 평가시간이 1시간 이상 걸리는 경우가 일반적입니다. 저희 기관을 예로 들면 1시간 30분이 소요됩니다. 또한 한 아이의 상담시간도 보통 1시간 정도 소요됩니다. 따라서 모두 정해진 시간에 상담을 받게 됩니다. 따라서 아무때나 가서 상담을 받을 수 없는 것입니다.
 

Q.특수교육기관과 아동상담센터는 어떻게 다릅니까?   

특수교육기관이나 아동상담센터는 같은 일을 하면서도 전혀 다른 기관이라고 할 수 있습니다. 특수교육기관은 자폐나 정신지체와 같이 심한 장애를 가진 아동들을 체계적으로 교육시키는 교육기관이고 아동상담센터는 일시적인 심리문제를 안고 있는 아이들을 상담하는 서비스기관입니다. 물론 아동상담센터도 위에서 말한 바와 같이 '자폐증'이나 '정신지체' 치료를 대부분 행하지만 개인적으로 '자폐증'이나 '정신지체'와 같은 장기적인 교육을 요하는 아이들은 특수교육기관에서 도움을 받는 것이 훨씬 좋다고 생각합니다. 반면에 일시적인 심리적인 문제를 안고 있는 아이들은 아동상담센터를 이용하는 것이 좋습니다.
 

Q.자폐증을 치료할수 있다고 하던데요.   

그런말을 하는 기관은 처음부터 가지 않는 것이 좋습니다. 우선 자폐증과 같은 전반적 발달장애 아동들은 '특수교육기관'에서 교육받는 것이 가장 예후가 좋습니다. 아직도 많은 분들이 특수교육기관에 대한 편견이 심한데 훌륭한 특수교육기관이 많이 있습니다. 다시 한번 강조하지만 자폐증을 치료할 수 있다는 기관은 모두 '사기꾼'이라고 생각하시면 됩니다.
 

Q.아이가 어느정도 문제를 보일때 상담센터를 찾아야 됩니까?   

많은 부모님들이 아이의 정상적인 발달을 문제로 보고 상담센터를 찾는 분들이 많습니다. 또한 심각한 문제가 있는데도 '그러다 좋아지겠지' 하시며 차일피일 미루다가 시기를 놓쳐 더욱 심각한 상황에 빠지는 경우도 많습니다. 지금은 마음만 먹으면 얼마든지 많은 정보를 얻을 수 있는 시대입니다. 아이가 문제가 있다고 생각하실때는 우선 각 상담센터에 전화로 문의하신 후, 전문가의 말을 꼭 따르시기 바랍니다.

마지막으로 저희 홈페이지 '마음백과'에는 아이들의 심리, 행동, 발달적인 문제나 심리치료기법, 그리고 양육과 관련된 모든 정보들이 총 망라되어있다고 해도 과언이 아닐 정도의 정보가 쌓여있습니다. 또한 마음칼럼 특히 '이보연 칼럼'의 글들은 일반적인 서적이나 전문가들에게서도 들어보지 못한 유용한 정보들이라고 감히 말씀드립니다.

부디 여러분의 가정과 행복을 위해 조금이나마 도움이 될 수 있는 사이트가 될 수 있도록 노력할 것이니 여러분들의 꾸준한 사랑과 관심을 부탁드립니다.